Жизнь и смерть. Глава девятнадцатая

Стефани Майер

Жизнь и смерть

19. ПРОЩАНИЯ

В окнах дома горел свет – похоже, Чарли еще не спал, ожидая меня. При каждой попытке придумать, каким образом все устроить, мой разум буквально отключался.

Эдит остановила джип на расстоянии длины машины от моего пикапа. Все трое неподвижно застыли на своих местах и, держась неестественно прямо, прислушивались к звукам, доносящимся из леса, разглядывали каждую тень вокруг дома в поисках хоть чего-нибудь подозрительного. Двигатель был выключен, и я сидел молча, а они продолжали слушать. 


 

– Ее здесь нет, – прошипела Эдит. – Пошли.

Элинор потянулась к моим ремням безопасности.

– Не волнуйся, Бо, – тихо, но весело сказала она. – Мы тут быстренько со всем разберемся.

Я почувствовал очень странную грусть, посмотрев на великолепное и пугающее лицо Элинор. Мы с ней едва знакомы, но почему-то казалось ужасным не знать, когда я снова ее увижу. Я понимал, что это самое легкое из прощаний, которые мне предстоит пережить в следующий час, и от этой мысли сводило желудок.

– Арчи, Эл! – скомандовала Эдит. Они беззвучно скользнули в темноту и исчезли.

Вслед за Элинор я выбрался из джипа к уже поджидавшей меня Эдит.

– Пятнадцать минут, – сквозь зубы напомнила она.

Я кивнул, но тут же остановился.

– Быстрее, Бо.

– Еще одно, – наклонившись, я крепко поцеловал ее. – Я люблю тебя. Что бы ни случилось, это не изменится.

– С тобой ничего не случится, Бо.

– Побереги Чарли ради меня.

– Будет сделано. Поторопись.

Еще раз кивнув и бросив на нее последний взгляд через плечо, я запрыгнул на крыльцо и с громким стуком распахнул дверь. Ввалившись внутрь, пинком захлопнул ее за собой.

Мне вдруг стало ясно, что надо сделать, и я заранее пришел в ужас от самого себя.

Чарли выглянул в прихожую.

– Бо?

– Отстань, – рявкнул я.

Глазам стало горячо от выступивших слёз, и я понял, что должен взять себя в руки, если собираюсь сделать все правильно – защитить Чарли, защитить Калленов и добиться, чтобы этот план сработал. Наверное, будет легче, если не смотреть на Чарли.

Я развернулся, взбежал по лестнице и, хлопнув дверью своей спальни, запер ее. Рухнув на колени, вытащил из-под кровати спортивную сумку, после чего сунул руку под матрас и шарил там, пока не нащупал завязанный узлом носок с заначкой.

Чарли заколотил в дверь:

– Бо, ты в порядке? Что происходит?

– Я уезжаю домой! – заорал я.

Повернувшись к комоду, я увидел там Эдит, которая молча выхватывала из ящиков охапки одежды, а потом кинула ее мне. Я поймал, что смог, и запихнул в сумку.

– Я так понимаю, свидание прошло не очень? – в голосе Чарли слышалась растерянность, но он немного успокоился.

– Не вмешивайся, Чарли, – прорычал я.

– Она порвала с тобой?

– Это я порвал с ней.

Эдит никак не отреагировала на мои слова, полностью сосредоточенная на том, что делала. Одной рукой она смахнула в сумку мои вещи, лежавшие на комоде.

– Почему? – спросил Чарли удивленно. – Мне казалось, тебе действительно нравится эта девушка.

– Нравится… слишком сильно.

– Хм… обычно поступают наоборот, сынок.

Эдит застегнула мою сумку и повесила ее мне на плечо – очевидно, время, отведенное на сборы, вышло. 

– Я буду ждать в пикапе, иди! – шепнула она мне и подтолкнула к двери, а сама исчезла в окне.

Я отпер дверь, протиснулся мимо Чарли и, сбив сумкой фотографию со стены, кинулся по ступенькам вниз.

Чарли побежал за мной и, схватив за ремень сумки, заставил шагнуть назад.

– Ты что, на наркотиках, Бо? – требовательно спросил он.

– Нет!

– Притормози. Я не понимаю. Объясни, что случилось.

Он крепко держал за ремень. Можно было бросить сумку, но это пробило бы брешь в моей истории. Придется пойти трудным путем.

Я обернулся к нему, надеясь, что покрасневшие глаза можно будет списать на злость.

– Объясню, – как можно жестче проговорил я. – Я отлично провел вечер с самой красивой девушкой, какую когда-либо видел, и мы говорили о будущем. Она представляет его так же, как и ты. Собирается провести здесь всю жизнь. Выйти замуж, нарожать детей, никогда не уезжать. И на какое-то мгновение для меня это даже обрело смысл… Я теряю себя здесь, меня засасывает, как в трясину. Если не сбегу немедленно, то никогда уже не выберусь!

– Бо, ты не можешь уехать сейчас, – прошептал он. – Ночь на дворе. 

– Посплю в пикапе, если устану.

– Подожди еще недельку, – взмолился он, потрясенный до глубины души. – К этому времени как раз вернется Рене.

Это совершенно ошарашило меня:

– Что? 

Чарли заметил мою нерешительность, и на лице его промелькнуло облегчение:

– Она звонила, пока тебя не было. Во Флориде дела идут не особенно хорошо, и если до конца недели Фил не заключит контракт, то они вернутся в Аризону. Помощник тренера из «Сайдвиндерс» сказал, что у них, возможно, найдется место для еще одного игрока.

Я тряхнул головой, пытаясь вернуться на прежний курс. С каждой секундой ситуация становилась всё более опасной для Чарли.

– У меня есть ключ, – буркнул я и повернул ручку двери. Он стоял слишком близко, одной рукой всё еще крепко держась за мою сумку, с потрясенным выражением лица. Я больше не мог терять время на споры с ним. Придется обидеть его сильнее.

– Просто отпусти меня, Чарли, – процедил я сквозь зубы и распахнул дверь. – Ничего не вышло, понятно? Я совершенно, совершенно не выношу Форкс!

Жестокие слова сделали свое дело – Чарли отпустил сумку. От неожиданности у него просто отвисла челюсть, а во взгляде вспыхнуло страдание. Я отвернулся и вышел. Нельзя было позволить, чтобы он увидел сейчас мое лицо.

Я старался яростно шагать, подавляя желание перейти на бег. Казалось, темный двор наполняли лишние тени, которые существовали лишь в моем воображении, я был в этом уверен. Хоть и не совсем. Закинув сумку в кузов, я дернул на себя дверцу кабины. Ключ уже ждал меня в замке зажигания.

– Я позвоню тебе завтра! – выкрикнул я.

Мне никогда не объяснить ему случившегося, никогда не исправить. Заведя мотор, я отъехал от дома.

Эдит потянулась к моей руке.

– Останови, – попросила она, когда Чарли и дом скрылись из виду.

Не отрывая глаз от дороги, я старался сохранять лицо.

– Я могу вести.

В следующий миг она уже перебиралась через мои колени, удерживая руль и сталкивая мою ногу с педали газа. Добравшись до промежутка между мной и дверью, она отпихнула меня бедром. Пикап не вильнул ни на дюйм, а она оказалась на водительском месте.

– Ты не сумел бы найти дом, – объяснила Эдит.

Позади вспыхнули фары. Вздрогнув, я уставился в заднее окно.

– Это всего лишь Арчи, – сказала она и снова взяла меня за руку.

Закрыв глаза, я видел только стоящего в дверях Чарли.

– А ищейка?

– Застала конец твоего представления. И теперь бежит за нами – отстав примерно на милю.

Я похолодел.

– Мы можем от нее оторваться?

– Нет, – ответив так, Эдит все же прибавила скорости. Двигатель пикапа начал подвывать.

Мой план больше не казался таким гениальным.

Я смотрел на фары джипа, когда пикап тряхнуло, а за боковым стеклом возникла темная фигура.

– Э!..

Ее ладонь зажала мне рот прежде, чем я успел выкрикнуть предупреждение.

– Это Элинор!

Рука Эдит легла мне на колено.

– Все в порядке, Бо, – заверила она.

Мы выехали из города, направляясь на север.

– Я и не сознавала, что тебе все еще так скучно жить в маленьком городке, – непринужденно заметила Эдит, и я понял, что она пытается меня отвлечь. – Казалось, ты довольно неплохо тут приспособился, особенно в последнее время. Может, я себе только льстила, когда верила, что делаю твою жизнь интереснее.

– Это был запрещенный прием, – признался я, разглядывая свои колени. – Моя мама сказала Чарли эти слова как раз перед тем, как уйти. Даже если бы я его ударил, урон был бы меньше.

– Он простит тебя, – пообещала Эдит.

Я закрыл глаза.

– Бо, все будет хорошо.

Я перевел взгляд на нее.

– Ничего не будет хорошо, когда мы расстанемся.

– Всего на пару дней. И не забывай, идея принадлежала тебе.

– От этого только хуже. Почему так случилось? Я не понимаю.

Она уставилась на дорогу, сильно хмуря брови:

– Это моя вина. Мне не следовало подвергать тебя такой опасности.

Я схватил ее за руку.

– Нет, я не об этом. Ладно, я там был. Велика важность. Это не заботило остальных двоих. Почему Джосс решила меня убить? Повсюду полно людей, к которым гораздо проще подобраться. – Я кинул взгляд через плечо на тень Элинор. – Зачем столько трудов ради меня?

Эдит, задумавшись, медлила с ответом. 

– Мне удалось сегодня хорошенько покопаться в ее голове, – тихо заговорила она. – Как только она уловила твой запах, вряд ли я могла бы сделать хоть что-нибудь, что позволило бы избежать всего этого. Отчасти это твоя вина, – она быстро покосилась на меня. – Если бы ты не пах так невероятно вкусно, то, возможно, ищейка и не стала бы утруждаться. Ну а как только я защитила тебя… в общем, это лишь сильно ухудшило положение. Она не привыкла, когда ей перечат, и не важно, насколько незначителен предмет спора. Она считает себя охотницей – самой лучшей охотницей. Вся ее жизнь подчинена выслеживанию, и больше всего её привлекают трудные задачи. А мы предоставили ей замечательную задачу – большой клан сильных бойцов, полных решимости защитить одно слабое звено. Ты даже не представляешь, в каком восторге сейчас ищейка. Это ее любимая игра, и мы только что подготовили самый захватывающий раунд, – с нескрываемым отвращением сказала Эдит. И глубоко вдохнула. – Но если бы я не вмешалась, то ищейка убила бы тебя на месте! – удрученно прошипела она. 

– Я думал… что пахну для других… не так, как для тебя.

– Не так. Но это не значит, что ты перестал быть для каждого из них соблазном. Привлеки ты ищейку или кого-либо из чужаков так же сильно, как меня, драка неминуемо началась бы сразу же, прямо там, на поле.

Я вздрогнул.

– Не думаю, что у меня есть выбор, кроме как убить ее, – пробормотала она. – Карин это не понравится.

– Это и мне не нравится, – прошептал я.

– Хочешь, чтобы я ее пощадила? – с удивлением взглянула на меня Эдит.

Я моргнул.

– Нет… то есть да. Мне все равно… умрет ли она. Я к тому, что это стало бы облегчением, так? Я просто не хочу, чтобы ты… Что если тебя ранят?

Ее лицо стало суровым.

– Не стоит беспокоиться обо мне. Я дерусь нечестно.

Я услышал, как шины зашумели по мосту, хотя в темноте реку было не разглядеть. Стало ясно, что мы уже подъезжаем.

– А как убить вампира? – тихо спросил я.

Эдит посмотрела на меня непроницаемым взглядом, а когда заговорила, голос ее прозвучал жестко:

– Единственный способ сделать это наверняка – разорвать ее на куски и сжечь их.

– А остальные двое будут драться вместе с ней?

– Мужчина да. Насчет Лорен не уверена. Между ними нет сильной связи, она с ними только ради удобства. Ей было стыдно за поведение Джосс на поляне…

– Но Джосс и Виктор – они попытаются тебя убить? – прохрипел я, горло жгло, словно по нему прошлись напильником.

– Хватит. Сосредоточься на собственной безопасности. Слушайся Арчи.

– Как же мне не переживать за тебя? И как понимать твои слова, что ты «дерешься нечестно»?

Эдит слегка улыбнулась, но глаза ее остались грустными.

– Ты когда-нибудь пытался что-то сделать, не подумав об этом заранее? За исключением непроизвольных мышечных действий типа дыхания и моргания, это крайне сложно. Особенно в бою. Я увижу каждую мелочь, которую она планирует, каждое слабое место в ее защите. Против меня может выстоять только Арчи, потому что видит мои решения, но затем я слышу в его мыслях, как он собирается отреагировать. Обычно все заканчивается ничьей. Элинор называет это жульничеством.

Она казалась спокойной, словно битва с ищейкой и ее партнером станет самой легкой частью всего этого безобразия. Мой желудок скручивало, а сердце уходило в пятки.

– Тогда не стоит ли Арчи остаться с тобой? – спросил я. – Если он лучший боец, чем остальные?

– Знаешь, Элинор все слышит. И она обижена, а еще не в восторге от этой идеи, поскольку давно не участвовала в настоящей драке без ограничений. Она собирается приложить все усилия, чтобы как можно дольше не подпускать к этому меня с моими мошенническими приемчиками.

При этих словах мне стало немного лучше, что не было справедливо по отношению к Элинор. Я снова оглянулся, но не сумел увидеть выражения ее лица.

– Она все еще преследует нас? – спросил я.

Эдит поняла, что я говорю не про ее сестру.

– Да. Но она не нападет на дом. Не сегодня.

Она свернула на невидимую дорожку. Фары Арчи не отставали. Мы подъехали прямо к дому, в окнах которого горел яркий свет, но окружающие деревья оставались почти такими же темными. Двор тоже не был освещен. Элинор открыла мою дверь еще до того, как пикап остановился, вытащила меня с сиденья, потом, пригнувшись, нырнула мне под руку, обхватила за талию и бегом пронесла через входную дверь, как огромную тряпичную куклу с болтающимися в футе от земли ногами.

Она ворвалась в белую гостиную в сопровождении Эдит и Арчи. Все были там, уже на ногах. В центре круга стояла Лорен. Тихо зарычав, Элинор поставила меня рядом с Эдит.

– Она выслеживает нас, – прошипела Эдит, враждебно глядя на Лорен. 

Выражение лица вампирши стало расстроенным:

– Этого я и боялась.

Арчи бросился к Джесамине и что-то шепнул ей на ухо, после чего они оба взлетели вверх по лестнице. Роял проводил их взглядом, потом быстро подошел к Элинор. В его глазах читалось напряжение и – особенно когда они остановились на мгновение на моем лице – враждебность.

– Как она поступит? – спросила Карин.

– Мне жаль, – ответила Лорен. – Еще когда ваша девушка начала его защищать, я боялась, что это только раззадорит Джосс.

– Вы можете ее остановить?

Лорен покачала головой:

– Ничто не остановит Джосс, если она начинает охоту.

– Мы остановим, – пообещала Элинор. Было предельно ясно, что она имела в виду.

– Вам ее не победить, – ответила Лорен. – За свои триста лет я ни разу не встречала никого, подобного ей. Она абсолютно смертоносна. Вот почему я присоединилась к ее клану.

«Ее клан, – подумал я. – Ну конечно. А тогда, на бейсбольном поле, шоу с нарочитым подчеркиванием лидирующей роли Лорен было именно этим – шоу». 

Снова покачав головой, она посмотрела на меня с явным недоумением:

– Вы уверены, что оно того стоит?

Яростное рычание Эдит разорвало тишину. Лорен отпрянула.

Карин взглянула на нее:

– Боюсь, вам придется сделать выбор.

Лорен поняла. С минуту она медлила, всматриваясь в каждое лицо, потом окинула взглядом ярко освещенную гостиную.

– Я заинтригована той жизнью, которую вы здесь создали. Но вмешиваться не буду. Я не испытываю ни к кому из вас неприязни, однако ни за что не пойду против Джосс. Наверное, отправлюсь на север – к тому клану, что обосновался в Денали, – она помолчала. – Не следует недооценивать Джосс. У нее блестящий ум и непревзойденное чутье. Она выглядит дикаркой, но на самом деле чувствует себя в мире людей не менее комфортно, чем вы, насколько я могу судить. Она не пойдет на вас в лобовую атаку… Мне жаль, что здесь началась такая заваруха. Очень жаль… – она опустила голову, но я успел перехватить еще один ее озадаченный взгляд в мою сторону.

– Идите с миром, – сказала Карин.

Лорен снова медленно оглядела комнату, а потом исчезла за дверью.

Молчание длилось меньше секунды.

Карин посмотрела на Эдит:

– Она близко?

Энист уже действовал. Он коснулся ладонью панели управления на стене, и огромные металлические ставни со стоном начали плотно закрывать стеклянную стену. У меня отвисла челюсть.

– Примерно в трех милях отсюда, за рекой. Кружит неподалеку, чтобы встретиться с мужчиной.

– И каков план?

– Мы уведем ее за собой, потом Арчи и Джесамина увезут Бо на юг.

– А дальше?

Голос Эдит стал ледяным:

– Как только он окажется достаточно далеко, мы откроем на нее охоту. 

– Похоже, она не оставила нам выбора, – с мрачным видом согласилась Карин.

Эдит посмотрела на Рояла:

– Отведи Бо наверх, поменяйтесь одеждой.

Роял недоверчиво уставился на нее:

– С какой это стати? – спросил он. – Кто он мне?

– Рой… – пробормотала Элинор, кладя ладонь ему на плечо. Он стряхнул ее руку.

Я не сводил глаз с Эдит, обеспокоенный тем, что поведение Рояла может вывести ее из себя, но она меня удивила, отвернувшись от него, как будто он ничего не сказал… как будто его вообще не существует.

– Энист? – спокойно спросила она.

– Разумеется.

Говоря это, он уже стоял рядом со мной, пригибаясь, чтобы подхватить меня и перекинуть через плечо. Мы оказались наверху раньше, чем я успел сообразить, что происходит.

– Что мы делаем? – поинтересовался я, когда он поставил меня на пол в какой-то темной комнате, пронеся по коридору второго этажа.

– Пытаемся пустить ее по ложному следу. Надолго это не подействует, но, возможно, даст тебе некоторое преимущество во времени, – он уже стаскивал через голову рубашку, поэтому его речь стала невнятной.

Я сдернул с себя свитер и протянул Энисту. Он подал мне свой. Я с трудом попал руками в правильные отверстия, потом быстро снял джинсы и мы снова поменялись. Его брюки были мне коротковаты, но в остальном подходили. Он потянул меня обратно в коридор. В моей одежде Энист выглядел меньше, ему даже пришлось закатать штанины джинсов. В коридоре внезапно обнаружился Арчи с кожаной сумкой на плече. Они с Энистом схватили меня под руки и кинулись вниз по лестнице.

Казалось, всё было готово. Эдит и Элинор были готовы к выходу. Элинор несла на плече объемистый рюкзак. Карин подала Энисту что-то маленькое. Потом повернулась к Арчи и протянула ему такую же вещицу – крошечный серебристый мобильник.

– Энист и Роял возьмут твой пикап, Бо, – сказала она, проходя мимо меня. Кивнув, я опасливо покосился на Рояла. Он с возмущением смотрел на Карин.

Арчи, Джесс, берите «мерседес». На юге вам понадобятся затененные стекла.

Они тоже кивнули.

– А мы возьмем «джип».

Карин остановилась рядом с Эдит. Я понял, что это охотничий отряд, и почувствовал подкатывающую к горлу тошноту. Как до этого дошло? Зачем они прислушались к моей идее? Она явно была ошибочной.

– Арчи, они проглотят наживку?

Все следили за тем, как Арчи замер на месте, закрыв глаза. Несколько секунд спустя он снова взглянул на Карин:

– Ищейка погонится за вами. Мужчина последует за пикапом. После этого мы сможем уехать, – в его голосе звучала уверенность.

– Пошли, – сказала Карин, направляясь на кухню.

Но Эдит вернулась ко мне. Она пристально посмотрела на меня, ее золотистые глаза казались огромными, глубокими и полными миллионов слов, которые не хватало времени высказать. Она подняла руки и положила их на мое лицо. Я наклонился, и мои пальцы зарылись в ее волосы. На кратчайшее мгновение мои губы встретились с ее – ледяными и твердыми.

И тут же всё закончилось. Эдит отстранила меня, еще держа за плечи. Прямо перед тем, как она отвернулась, я успел заметить, что ее глаза стали пустыми, мертвыми.

Они ушли.

Мы стояли, и я не чувствовал на себе ни одного взгляда, пока неподвижно смотрел им вслед. У меня было такое ощущение, словно кто-то сорвал всю кожу с моего лица. Глаза жгло как огнем.

Молчание затягивалось. Арчи снова опустил веки. Тут в руках у Эниста завибрировал телефон, Арчи кивнул, и мобильник мгновенно взмыл к уху Эниста.

– Пора, – сказал он. Роял прошагал к выходу, даже не взглянув в мою сторону, но Энист, проходя мимо, коснулся моего плеча: – Береги себя, – его шепот еще висел в воздухе, а они уже выскользнули за дверь. Я услышал, как с грохотом завелся и вскоре затих в отдалении двигатель пикапа.

Джесамина и Арчи ждали. Потом Арчи поднес свой телефон к уху – как раз перед тем, как он зажужжал.

– Эдит говорит, что мужчина следует за Энистом. Я пригоню машину, – и он исчез в сумраке – там же, куда ушла Эдит.

Мы с Джесаминой смотрели друг на друга.

– Знаешь, ты ошибаешься, – сказала она, по-прежнему не приближаясь ко мне.

– А?

– Я сейчас чувствую твои эмоции… и ты этого стоишь.

Ощущение медленно сдираемой кожи не исчезало.

– Если с ними что-нибудь случится, они пострадают понапрасну, – прошептал я.

Джесамина дружелюбно улыбнулась.

– Ты ошибаешься, – повторила она.

Арчи вошел через парадную дверь и зашагал ко мне, протягивая руку.

– Можно? – спросил он.

– Ты первый, кто спрашивает разрешения, – пробормотал я.

Арчи закинул меня на плечо, как это делал Энист, и под прикрытием Джесамины вылетел из дома, не выключив свет.

 

ЧИТАТЬ ПРОДОЛЖЕНИЕ (ГЛАВА 20)

 

Перевод подготовлен командой переводчиков сайта @tr

Текст предоставлен в ознакомительных целях и не преследует коммерческой выгоды.

Обсудить у себя 1
Комментарии (1)

Спасибо

Чтобы комментировать надо зарегистрироваться или если вы уже регистрировались войти в свой аккаунт.

Войти через социальные сети:

L_a_D
L_a_D
сейчас на сайте
48 лет (01.01.1970)
Читателей: 6 Опыт: 0 Карма: 1
все 4 Мои друзья