Жизнь и смерть. Глава шестая (часть вторая)

6. Страшные истории

(часть вторая)

 

Это спрашивала та девушка постарше, которая представляла нам местных ребят. При ближайшем рассмотрении оказалось, что она еще взрослее, чем я думал. Далеко не подросток, скорее женщина. В отличие от Джули, волосы у нее были коротко подстрижены, как у парня. Сейчас она стояла, и я заметил, что мы с ней практически одного роста.


 

Логан враждебно уставился на девушку, причем снизу вверх, поскольку оказался ниже нее ростом; он явно был раздражен тем, что та заговорила прежде, чем я успел ответить. 

– Да, а ты их знаешь? – спросил он покровительственным тоном, стоя к ней вполоборота.

– Каллены сюда не приезжают, – сказала она, и, произнесенные четким, командным голосом, эти слова больше походили не на констатацию факта, а скорее уж… на приказ. Она проигнорировала вопрос Логана, но стало ясно, что тема закрыта.

Тейлор, пытаясь вернуть себе внимание Логана, спросила его мнение о диске, который держала в руках. И он отвлекся.

Я пристально смотрел на отвернувшуюся к лесу женщину: прямая спина, расправленные плечи – все в ее позе свидетельствовало об уверенности в себе. Она сказала, что Каллены сюда не приезжают, но, судя по ее тону, им это запрещено. Ее манера поведения произвела на меня странное впечатление, от которого я никак не мог избавиться.

От раздумий меня оторвала Джулс:

– Ну что, Форкс уже сводит тебя с ума?

Я нахмурился. Возможно, к этому моменту я и впрямь спятил.

– Я бы сказал, это еще мягко сказано.

Она сочувственно улыбнулась.

В голове все еще крутилось замечание той женщины по поводу Калленов, складываясь воедино со вчерашней реакцией Эдит. Я задумчиво взглянул на Джулс.

– Что? – спросила она.

– Хочешь прогуляться со мной по пляжу?

Посмотрев на Логана, она перевела взгляд на меня и улыбнулась.

– Да, давай свалим отсюда.

Пока мы шли на север, в сторону прибитых к берегу коряг, небо окончательно затянуло облаками, скрывшими солнце. Море потемнело, вдобавок ощутимо похолодало, поэтому я сунул руки поглубже в карманы куртки.

Шагая, я раздумывал о том, как легко Эдит удавалось заставить меня говорить, как она смотрела на меня из-под густых ресниц, сверкая золотом глаз, и я забывал всё на свете: свое имя, как дышать – всё, кроме нее. Теперь я наблюдал за шедшей рядом девушкой. Одетая только в футболку с длинными рукавами, Джулс свободно размахивала руками при ходьбе, словно холод совершенно ее не беспокоил. Ветер спутывал ее шелковистые волосы, отброшенные за спину. В лице этой девушки было что-то очень естественное и открытое. Даже если бы я умел так же сверкать глазами, как Эдит, Джулс лишь рассмеялась бы. Не зло, конечно, но она явно любила и умела подшутить.

– Хороши друзья, – заметила она, когда мы отошли достаточно далеко от огня и стук камней под ногами надежно заглушал наши голоса.

– Не мои.

Она засмеялась:

– Оно и видно.

– А те, другие, – ты с ними дружишь? Одна из них вроде бы… старше.

– Это Саманта, Сэм. Кажется, ей девятнадцать. Я с ней не тусуюсь. Там была моя подруга, Квил. Наверное, она пошла в магазин.

– Не помню, кто из них.

Она пожала плечами:

– Я тоже не все имена запомнила. Только твое, да и то лишь потому, что ты имел привычку дергать меня за волосы.

– Правда? Прошу прощения!

Джулс засмеялась:

– Видел бы ты свое лицо! Нет, это делали мои братья. Но я точно могла бы убедить тебя, что ты виноват.

С ней было легко смеяться.

– Наверное. Слушай, можно у тебя кое о чем спросить?

– Давай.

– Что эта девушка, Сэм, имела в виду, когда говорила о семье доктора?

Скорчив рожицу, Джулс молча отвернулась к океану.

Это подтверждало мою правоту. В словах Сэм крылось что-то большее. И Джулс знала, что именно.

Она все еще смотрела на волны.

– Эй, я не хотел быть невежливым или типа того.

Джулс повернулась ко мне с извиняющейся улыбкой:

– Не беспокойся. Просто… вообще-то я не должна об этом распространяться.

– Это тайна?

Она поджала губы:

– Вроде того.

Я вскинул руки:

– Забудь о моем вопросе.

– Но я уже проговорилась, да?

– Не сказал бы, что это твоя вина. Сэм немного… перестаралась.

Джулс засмеялась:

– Отлично. Значит, виновата Сэм.

 

Я присоединился к ее смеху:

– Да нет, не то чтобы. Я совсем запутался.

Подняв на меня взгляд, она улыбнулась так, словно у нас теперь была общая тайна:

– Могу я тебе доверять?

– Конечно.

– И ты не побежишь выкладывать всё своему блондинистому дружку?

– Логану? О да, я ничего не в силах скрыть от этого парня. Мы как братья.

Мой ответ ей понравился. Ее смех заставлял меня чувствовать себя более забавным, чем я был на самом деле.

Хрипловатый голос Джулс стал немного тише:

– Бо, тебе нравятся страшные истории?

В этот момент у меня в голове отчетливо прозвучали слова Эдит: «Как думаешь, а я могу быть жуткой?» 

– Насколько страшные?

– Спать не сможешь, – пообещала Джулс.

– Ну теперь-то мне просто необходимо это услышать.

Усмехнувшись, она посмотрела вниз, уголки рта лукаво приподнялись. Похоже, она намерена постараться на славу.

Мы стояли на берегу возле плавника – огромный белый остов с перевернутыми корнями, переплетенными, как сотни паучьих ножек. Джулс забралась на одну из широких веток, я же сел ниже на стволе, пытаясь выглядеть всего лишь заинтересованным, а не принимающим разговор всерьез.

– Приступай к запугиванию, я готов.

– Ты знаешь какие-нибудь наши древние истории о том, откуда мы появились – я имею в виду, квилеты? – начала она.

– Не особо, – признался я.

– Существует множество легенд, некоторые из них восходят к Великому потопу. Рассказывают, что тогда древние квилеты, чтобы выжить, привязали свои каноэ к верхушкам самых высоких деревьев на горе. Прямо как Ной с его ковчегом, – улыбнулась она, показывая, что тоже не воспринимает это всерьез. – По другой легенде мы произошли от волчиц и они до сих пор наши сестры. Убийство этих животных запрещено законом племени. А еще есть истории о хладных, – заговорила она совсем тихо.

– Хладных? – переспросил я. Что если я кажусь слишком заинтересованным? Не догадается ли она, что это слово что-то для меня значит?

– Да. Некоторые предания о хладных такие же древние, как о волках, а некоторые новее. Согласно легенде, моя прабабушка знала кое-кого из хладных. Она и заключила с ними договор, который не допускает их на нашу землю, – девушка закатила глаза.

– Твоя прабабушка? – переспросил я.

– Она была старейшиной племени, как сейчас моя мама. Видишь ли, хладные – естественные враги волчиц… ну, не вообще волчиц, а тех из них, которые оборачиваются женщинами, как наши предки. Наверное, можно называть их оборотнями.

– У оборотней есть враги?

– Только один.

Я уставился на нее слишком пристально, пытаясь выдать нетерпение за интерес к рассказу.

– Так вот, видишь ли, – продолжила Джулс, – традиционно хладные являются врагами квилетов. Но стая, забредшая на нашу территорию во времена моей прабабушки, отличалась от других. Они охотились не так, как остальные представители их вида, и не несли опасности для племени. Поэтому моя прабабушка заключила с ними договор о том, что они обещают держаться подальше от наших земель, а мы не откроем их секрет бледнолицым, – она подмигнула мне.

– Но если они не представляли опасности, тогда зачем?..

– Для людей всегда рискованно находиться рядом с хладными, даже с такими цивилизованными, какими объявили себя эти. Никогда не знаешь, когда они проголодаются настолько, что не смогут сопротивляться жажде, – в голосе Джулс появились наигранно устрашающие нотки.

– Что значит «цивилизованные»?

– Они утверждали, что не охотятся на людей. Якобы умеют использовать для этой цели животных. 

– И какое отношение это имеет к Калленам? Они похожи на хладных, которых встретила твоя прабабушка? – я пытался говорить небрежно, но наверняка потерпел неудачу.

– Нет… – Джулс выдержала драматическую паузу. – Они и есть те самые хладные.

Должно быть, она подумала, что выражение моего лица показывает лишь то, насколько я поглощен рассказом. Довольная, девушка улыбнулась и продолжила:

– Теперь их больше, к ним примкнули еще двое, самка и самец, но остальные – те же самые. Их вожак, Карин, была известна и во времена моей прабабки. Она появлялась в этих местах еще до того, как сюда прибыли ваши люди, – Джулс подавила улыбку, пытаясь сохранять серьезный тон.

– И кто же они? – наконец спросил я. – Кто эти хладные?

– Кровопийцы, – ответила девушка леденящим кровь голосом. – Ваш народ называет их вампирами.

Я уставился на волнующееся море, не уверенный в том, что можно прочесть у меня на лице. «Как думаешь, а я могу быть жуткой?» – снова прозвучали в моей голове слова Эдит.

– У тебя мурашки на шее, – радостно засмеялась Джулс.

– Ты хорошая рассказчица, – отозвался я, все еще глядя на волны.

– Спасибо, но, похоже, ты просто замерз. Бред сумасшедшего, да? Неудивительно, что моя мама не хочет, чтобы мы с кем-нибудь об этом разговаривали.

Я все еще не мог совладать с выражением лица, чтобы посмотреть на нее: 

– Не волнуйся, я тебя не выдам.

– Кажется, я только что нарушила договор, – она рассмеялась, запрокинув голову.

– Я унесу это с собой в могилу, – пообещал я, чувствуя, как по телу пробежала дрожь.

– Серьезно, ничего не говори Чарли. Он и так злился на маму, когда услышал, что некоторые наши больше не обращаются в больницу с тех пор, как там начала работать доктор Каллен.

– Конечно, ничего не скажу.

– Ну что, теперь ты считаешь нас кучкой суеверных индейцев? – игриво спросила она с легким намеком на беспокойство. Я все еще не отводил взгляда от океана.

Потом повернулся и выдавил самую нормальную улыбку, на какую был способен:

– Нет. Но я думаю, что вы отлично рассказываете страшные истории. У меня все еще мурашки на коже, видишь? – я закатал рукав куртки, чтобы показать ей.

– Круто, – усмехнулась Джулс.

Услышав звук шуршащей гальки, мы одновременно подняли головы и увидели в пятидесяти ярдах от нас приближающихся МакКейлу и Джереми.

– Вот ты где, Бо, – с облегчением воскликнула МакКейла, размахивая рукой над головой.

– Это твоя девушка? – спросила Джулс, уловив оттенок раздражения в голосе МакКейлы. Неужели это кажется очевидным?

– Нет. Почему все так думают?

Джулс хмыкнула. 

– Может, потому, что ей этого хочется. – Я вздохнул, а она добавила: – Если тебе понадобится передышка от этих твоих друзей, дай знать.

– Звучит здорово, – сказал я искренне. Не знаю, стало ли причиной то, что мы были знакомы если и не близко, то хотя бы довольно долго, или просто у Джулс такой легкий характер, но мне было приятнее общаться с ней, чем с теми ребятами, с которыми я поеду домой.

МакКейла подошла к нам, а в нескольких шагах позади, пытаясь не отставать, за ней следовал Джереми. МакКейла окинула Джулс взглядом, а затем повернулась ко мне движением, показавшимся необыкновенно пренебрежительным по отношению к Джулс, которая снова тихо хмыкнула.

– Где ты был? – спросила МакКейла, хотя ответ находился прямо перед ней.

– Джулс устроила мне экскурсию по Первому пляжу, – мы с Джулс улыбнулись друг другу, словно у нас был общий секрет. Разумеется, теперь это соответствовало действительности.

– Ну, – сказала МакКейла, еще раз пристально посмотрев на Джулс, – мы уезжаем. Кажется, собирается дождь.

Мы дружно подняли головы: облака были тяжелыми, темными и набухшими влагой.

– Хорошо, – ответил я. – Иду.

– Рада была снова повидаться, – выразительно произнесла Джулс, и я понял, что она поддразнивает МакКейлу.

– Взаимно. Когда Чарли в следующий раз захочет навестить Бонни, я поеду с ним.

Губы Джулс растянулись в улыбке, обнажив ровные белые зубы. 

– Было бы здорово.

– И спасибо, – добавил я тихо и недостаточно небрежно.

Она подмигнула мне.

Я натянул капюшон, и мы потащились к парковке. С неба начали падать капли, оставляя на камнях темные следы. Когда мы добрались до внедорожника, остальные уже загрузили всё в машину. Я забрался на заднее сиденье к Аллену и Тейлор, заявив, что моя очередь сидеть спереди рядом с водителем уже прошла. Аллен молча смотрел в окно на усиливающуюся грозу, а Логан повернулся к Тейлор и отвлекал ее разговором, поэтому я, откинувшись на спинку сиденья, закрыл глаза и изо всех сил постарался ни о чем не думать.

 

ЧИТАТЬ ПРОДОЛЖЕНИЕ (ГЛАВА СЕДЬМАЯ, Ч.1)

Перевод подготовлен командой переводчиков сайта@tr

Текст предоставлен в ознакомительных целях и не преследует коммерческой выгоды.

Обсудить у себя 0
Комментарии (0)
Чтобы комментировать надо зарегистрироваться или если вы уже регистрировались войти в свой аккаунт.

Войти через социальные сети:

L_a_D
L_a_D
сейчас на сайте
48 лет (01.01.1970)
Читателей: 6 Опыт: 0 Карма: 1
все 4 Мои друзья